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  • jeaniezhangzhang

OPT同学须知的避坑指南

OPT和STEM OPT Extension的及时和顺利获批往往是同学们申请H-1B和职业移民绿卡的这条独木桥的第一步,影响很大。去年移民局一年中至少换了三次I-765申请表,再加上处理时间漫长、和制卡缓慢,导致很多申请OPT和STEM OPT Extension同学中招申请失败;去年咨询OPT和STEM OPT Extension失败后补救措施的小伙伴儿也比往年多了不少。郭律师在这个即将开始可以申请OPT的时间节点,分析去年的典型案例,给同学们带来OPT和STEM OPT Extension同学须知的三个大坑,并对同学们的申请提出三个提示。


去年典型案例:

A同学提交OPT申请因为使用的不是最新版本的I-765表被拒绝受理(rejection);A同学收到退件后,立即更换了最新I-765表重新提交,移民局受理后以学校支持OPT申请的I-20表超过30天否决了(denial,或译为悲剧)再次申请。


大坑一:可以申请的期间


往年很常见的悲剧理由是没有及时提交。具体的,是没有在学校支持(endorse)OPT或STEM OPT Extension(以下简称OPT Ext)申请的I-20表超过30天或60天后提交。


可以申请OPT的期间是:

  • 毕业前90天内和毕业后60天内;并且

  • 需要在学校支持(endorse)OPT的I-20的30天提交。


可以申请OPT Ext的期间是:

  • 最初OPT失效前90天内;并且

  • 需要在学校支持(endorse)OPT Ext的I-20的60天提交。


可以申请OPT的“毕业前90天内和毕业后60天内”或者OPT Ext的“最初OPT失效前90天内”都很容易在日历上标注出来,比如在2021年5月15日毕业的小伙伴儿,可以申请OPT的期间是2月14日到7月14日(非闰年);而学校支持OPT或OPT Ext的I-20的30天或60天则更容易被忽视一些。学校往往为了符合ICE SEVP的规定或者受疫情影响,对开I-20很不情愿或者动作缓慢。在典型案例里,再次提交悲剧的原因就是没有在学校支持OPT的新I-20的30天内提交。


因此,申请OPT或者OPT Ext的第一步是:尽早向学校申请支持OPT或OPT Ext的新I-20;拿到新I-20后需要注意签发日期,需要在签发日期的30天/60天内向移民局提交OPT或OPT Ext申请。


另一个关于I-20需要注意的地方是,这个新的I-20原件需要保留好。移民局大多时候只要求复印件,因此提交材料时提供复印件即可。


大坑二:申请表版本、申请费、签字、照片、寄信和收信地址


完成大坑一里面介绍的第一步,申请新I-20之后,就需要准备申请材料和提交I-765表了。大坑二其实是很多小坑的集合,需要完整的准备申请材料和仔细填写申请表,以避免被拒绝受理(rejection)。做好准备工作,争取一次搞定,因为根本没有第二次机会。


首先,需要要确保使用最新版本的申请表。最新版本I-765表可以在移民局官网上下载:

https://www.uscis.gov/i-765


目前最新版本的I-765表是2020年8月25日版。郭律师还记得2018年之前的I-765表只有两页,而且移民局会在收到申请后90天内作出处理结果;美好的过去啊。。郭律师怀疑2020年多次更换I-765表就是川普的移民局为了一网打尽合法和非法移民搞得。因为后两个版本差别不大,而且间隔很短。提交前一定复核一下提交的是最新版本的申请表。而且需要尽可能完整填写申请表,并提交申请表的所有页面。


其次,申请费可以用移民局申请费计算器查询:

https://www.uscis.gov/feecalculator


很多留学生没有个人支票,可以去美国邮政(USPS)购买邮政汇票(money order)或者去银行开银行支票(cashier’s check)或保付支票(certified check)。填写个人支票、银行支票、或者保付支票的指示见移民局官网:

https://www.uscis.gov/forms/filing-fees


(图片)


当然可以考虑使用美国银行卡支付申请费,这就需要同时使用G-1450表;这时需要确保移民局收取申请费时,有足够余额或者信用额度。据说纸质提交的申请上使用G-1450表会使处理时间变长。


再次,根据移民局对纸质提交申请的有效签字的规定,可以提交扫描的签字。不过大部分同学会提交签字原件(wet signature)。因此很少听说有小伙伴儿签字出问题的。《》


复次,I-765工卡申请需要提交两张美国护照类型近照原件,需要在照片背面写好姓名和出生日期,封装在拉链袋里,和申请费支票一起用订书机订在申请表上。


然后,移民局的收信地址在移民局官网有公布:

https://www.uscis.gov/i-765-addresses


请对应自己申请的类别选择收信地址。


最后,你的地址,会在两个地方体现:一个是申请表里的你的通信地址,移民局会根据申请表上的地址跟你通信,比如发批准函和邮寄工卡;另一个是信封上美国邮政的退件地址——如果没有寄到退回的地址。两个地址可以相同可以不同,但要确保你都可以收到信件。尤其是收取工卡的地址:移民局正在对包括工卡在内的身份证件改用美国邮政实名签收(USPS’ Signature Confirmation Restricted Delivery),需要本人持身份证件才能签收。所以尤其要确保你的地址可以及时收信。《》文中,郭律师有建议在移民局官网上关注案件动态和注册移民局的Informed Delivery服务,这里也适用。

https://www.uscis.gov/forms/filing-guidance/how-to-track-delivery-of-your-green-card-employment-authorization-document-ead-and-travel-document


最后的最后,需要注意,因为移民局的申请表、费用、收信地址都可能会随时变化,所以一定要在其官网上查询最新信息。这也是为什么郭律师在本文中授之以渔的给出了移民局官网地址,而不是直接给出具体的金额或者收信地址的原因。提交前一定要上个心多多查询一下


关于OPT Ext的E-Verify和I-983表这里就不赘述了。


大坑三:找不到工作怎么办;和向学校汇报的要求


绕开前面两个大坑和密密麻麻的小坑,千等万盼终于收到I-765获批和OPT工卡后,就需要考虑维持F-1身份和OPT/OPT Ext工作许可——这里最主要的要求有两个:失业期的规定和向学校汇报的要求。


失业期的规定:OPT一年中失业期累计不能超过90天,OPT Ext三年中失业期累计不能超过150天。对于OPT而言,找不到工作的话,可以考虑自己注册一个公司创业,可以考虑去做义工;对于OPT Ext,由于E-Verify、I-983表、和工资要求,失业的话确实需要尽快找新工作。但千万不要去挂靠——前年Findream事件的后续影响现在还在持续。


向学校汇报的要求:搬家或者换工作10天内需要向学校汇报,并且在SEVP Portal上报备。OPT Ext除了上面要求外,每半年需要向学校汇报。


工作内容要与专业相对应和I-20旅行签名要求这里也不赘述。


除了上面三个大坑外,郭律师还有三个小提示:


提示一:利用好移民局官网和学校的国际学生与学者办公室

移民局官网上的信息大部分时候是准确的。很值得参考。提交申请前一定仔细阅读表格的指示。


提示二:保存好身份维持的文件


I-94、I-20、DS-2019、工卡、境内身份转换/延期的申请材料和移民局的信件等等,这些证明身份维持的文件在之后工签和绿卡申请中都会用到,需要注意保存。


提示三:F-1学生阶段就可以申请绿卡


随着2018年以来中国大陆一切职业移民都出现排期,职业移民绿卡的游戏规则就变成了争取更早的PD。因此,如果学生时代就能满足绿卡申请条件的话,那就需要尽早开始申请,以尽早开始排队。


综上是留学生申请OPT和OPT Ext的避坑指南。拜登的移民局需要在川普移民局留下来的烂摊子上逐步扭转回归美国作为移民国家的正途。目前我们可以做的事就是做好自己;努力发声,推动拜登政府尽快推动全面移民改革。


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